Đôi điều về Bordeaux

Bordeaux, là một thành phố cảng miền Tây Nam nước Pháp, được nhiều người biết đến như thủ đô của ngành công nghiệp rượu vang của thế giới. Nhãn hiệu vang Bordeaux nổi tiếng trên khắp thế giới và đã được sản xuất ở đây từ thế kỷ thứ 8. 

Không chỉ có vậy, những khu vực lịch sử của thành phố còn nằm trong danh sách Di sản Thế giới của UNESCO với lời mô tả là “đô thị vượt trội và ấn tượng tuyệt vời về kiến trúc” của thế kỷ 18.
Bordeaux có khoảng 117.000 héc ta đất trồng nho, 9000 xưởng sản xuất rượu vang, 13.000 nông trại nho, 400 công ty làm đại lý với doanh số hàng năm tổng cộng khoảng 14,5 tỷ euro. Với năng lực sản xuất mỗi năm trên 700 triệu chai rượu vang, Bordeaux luôn đứng đầu thế giới về số lượng rượu sản xuất ra mỗi ngày cũng như là nơi sản xuất những loại vang đắt nhất thế giới.
Yếu tố quan trọng tạo nên sự phát triển cao của ngành công nghiệp rượu vang của vùng Bordeaux là môi trường cực kỳ thích hợp cho việc trồng nho. Cấu trúc địa chất chính của vùng này là đá vôi, do đó trong thành phần đất chứa hàm lượng canxi rất cao. Sông Garonne và Dordogne cung cấp đầy đủ nước tưới đồng thời tạo nên một vùng khí hậu mát mẻ cho khu vực, là những ưu đãi của thiên nhiên dành cho nghề trồng nho ở vùng đất này.
Là một trong những thành phố sở hữu những công trình kiến trúc tinh hoa của thế kỷ 18 lớn nhất của châu Âu, thành phố Bordeaux luôn là sự lựa chọn ưu tiên của khách du lịch và các nhà làm phim. Sau thành phố Nancy, Bordeaux là một trong những thành phố đầu tiên của Pháp bước vào kỷ nguyên đô thị hoá bằng những dự án đô thị có quy mô lớn.
Tour du lịch đặc biệt “UNESCO Tours” sẽ đưa du khách tham quan xuyên suốt những công trình và di tích lịch sử thuộc khu vực Di sản Thế giới của thành phố. Chắc chắn bạn sẽ phải trầm trồ thán phục trước lối quy hoạch kiến trúc hết sức hợp lý, tôn lên vẻ đẹp của những toà nhà được xây bằng đá vôi và những khu phố trong các quận trung tâm, như toà nhà Palais Rohan (hiện nay là Town Hall); Nhà hát Lớn… Có đến 347 tượng đài và bia tưởng niệm trong một khu vực rộng khoảng 1810 héc ta – nhiều hơn bất cứ thành phố nào, ngoại trừ Paris.
Sau đó ăn tối ở nhà hàng có truyền thống lâu đời nhất ở đây, được xây từ năm 1825, nơi hoạ sĩ nổi danh Pháp Henri de Toulouse Lautrec và Thủ tướng Pháp thời Thế chiến I, Georges Clemenceau từng đặt ăn thường xuyên ở đây, rồi tham gia khiêu vũ tại phòng khiêu vũ hiện đại nhìn ra khu vườn Nhật Bản rộng đến 2000 mét vuông. Nhà thờ Saint Andre là một kiến trúc Gothic cao vút, Saint Michel’s với tháp chuông ấn tượng, một trong những tháp cao nhất nước Pháp.
Đến Bordeaux, du khách thường tham dự những lớp học nếm rượu vang ở Ecole du Bordeaux. Giá vé 75 euro/ người cũng đáng để bạn hiểu thêm về các loại vang Bordeaux trứ danh và cách thẩm định, đánh giá rượu dựa vào màu sắc, mùi và vị của nó, tại nơi là xứ sở của rượu vang này. Sau đó thư giãn tại khu ăn uống tự chọn Cafe Brocante ở quận Chartrons, trước đây là khu chuyên sản xuất rượu vang. Toà nhà xây từ thế kỷ 17 này nằm trên một hầm chứa rượu lớn và có cả những shop bán hàng và nhà hàng xây theo kiểu cổ xưa. Không gian càng ấm cúng hơn vào mùa đông bởi những lò sưởi thời thế kỷ 18, thỉnh thoảng còn được dùng như những lò nướng chế biến những món đặc sản.
Các bến cảng cũng là một phần của thành phố. Bến cảng trên sông Garonne một thời từng đón những chiếc thuyền khẳm đầy những thùng rượu vang ra vào như mắc cửi nay thế chỗ bởi những con tàu khách hiện đại. Nếu bạn đi bộ trên bến dọc theo sông, đừng quên tham quan “Miroir d’Eau” (Tấm gương bằng nước), một chế tác nghệ thuật công cộng dọc bến cảng, sử dụng nước để tạo ra một làn sương mù nhân tạo, đồng thời biến bề mặt này thành một tấm gương khổng lồ phản chiếu khu nhà Bảo tàng Quốc gia qua con đường lớn trước mặt. Lên một con tàu bồng bềnh dọc theo sông Garonne cũng là một chuyến thư giãn tuyệt vời, hoặc ngồi trong không khí ấm cúng của shop cafe Cafe du Port nằm ở hữu ngạn sông, ngắm nhìn toàn cảnh khu vịnh và cây cầu cổ tuyệt đẹp Pont de Pierre được xây dựng từ thời Napoleon bắc qua sông Garonne.
Trước khi rời Bordeaux, bạn nên ghé qua L’Intendant, một “thánh địa” của dân sành rượu, để mua vài chai vang thứ thiệt. Toà nhà thương xá chỉ dành riêng cho rượu vang này có 4 tầng, với cầu thang hình xoắn ốc trưng bày bộ sưu tập rượu vang hơn 15.000 chai.theo thứ tự những chai rượu vang có giá từ thấp nhất rồi tăng dần đến trung bình và đắt nhất khi bạn dần theo cầu thang bước lên đến tầng cao nhất.

Các vùng Cognac tại Pháp

Từ năm 1909, các vùng được phép sản xuất Cognac phải do luật pháp quy định. Trước hết là các vườn nho, căn cứ vào các nhân tố thổ nhưỡng, khí hậu và độ chiếu sáng của mặt trời thì có 6 khu vực được phép sản xuất Cognac, đó là: 

Khu Grande Champagne: Khu vực này bao quanh “thị trấn” Cognac, chất đất ở đây có nhiều đá vôi trắng, đủ điều kiện để trồng các loại nho để sản xuất loại rượu mạnh ngon nhất và có hương vị độc đáo, nhưng thời gian cần để rượu trưởng thành hơi dài. Chúng ta cũng không nên nhầm lẫn khu Grande Champagne này với một vùng khác chuyên sản xuất loại rượu mang tên Champagne nổi tiếng.
Khu petite Champagne: Thành phần thổ nhưỡng của khu này không những có điểm khác với khu đại Champagne, mà về mặt khí hậu cũng khác đôi chút. Vì vậy về mặt phong cách thì rượu sản xuất ở vùng này rất giống loại sản xuất ở khu Grande Champagne, nhưng thời gian trưởng thành của rượu nhanh hơn.
Khu Borderies: là một khu sản xuất rượu tương đối nhỏ ở phía Tây – Bắc thị trấn Cognac. Chất đất ở đây có lớp sét dày và sâu, nhưng về mặt khí hậu thì lại giống khu đại Champagne. Rượu của vùng này có đặc tính là rất ổn định, nên chủ yếu được dùng làm nguyên liệu để điều chỉnh khi pha chế Cognac.
Khu Fins Bois: là khu vực sản xuất rượu qui mô lớn, có rất nhiều nông trại và rừng. Đất đai ở đây nhiều sỏi đá, thế nhưng rượu lại thành trưởng nhanh.
Khu Bons bois: vùng này giáp biển, trong đất có nhiều sét. Chỉ có một phần nhỏ đất đai trồng loại nho để sản xuấtCognac loại ngon, còn phần lớn là dùng để sản xuất loại Cognac giá rẻ.
Khu Bois Ordinaires: Một phần đất đai vùng này liền với bờ biển, đất có nhiều sa thạch. Rượu sản xuất ở đây thuộc loại xoàng, chỉ dùng để pha thêm vào rượu Brandy giá rẻ.
Những rượu mạnh làm bằng nho trồng tại các vùng có tô màu của bản đồ trên đây thuộc tỉnh Cognac, đều được dùng tên “cognac”.
Rượu này được cất từ rượu vang làm bằng nho trắng. Có nhiều giống nho, cho ra những đặc trưng khác nhau.
  • Để ý là hai vùng “Grand Champagne” và “Petit Champagne” nổi tiếng là ngon. Trên các nhãn chai sẽ có để hai dòng chữ này nếu cognac được làm từ 100% nho trồng ở đó, “Grand Champagne” ngon hơn.
  • Thường thì ta thấy để nhãn “fine Champagne” tức là pha chế cả hai vùng Champagne, nhưng bắt buộc phải trên 50% Grand Champagne. Ghi “fine Champagne” không phải là rượu đó được cất từ rượu sủi bọt nổi tiếng “Champagne”, như người ta hay hiểu nhầm [1].
  • Đôi khi người ta thấy chữ “Borderies” (có nghĩa làm từ 100% nho trồng ở đấy) đó cũng là một vùng nổi tiếng (màu vàng trên bản đồ), rượu có vị đặc biệt.
  • Ngoài ra thì thường không để tên vùng rượu, tức là nhà sản xuất Cognac đã pha chế từ vang làm ở các nơi khác nhau (nhưng vẫn phải 100% ở tỉnh Cognac).

Cơ bản về rượu Gin

Gin được chưng cất từ các loại ngũ cốc lên men (bắp, lúa mạch, yến mạch hoặc lúa mạch đen) và có mùi thơm của Juniper (gần giống mùi vỏ bưởi), nồng độ thường là 40 – 43% 

Rượu gin cũng có thể mang ùi vị của vỏ chanh khô, rau mùi, bạch đậu khấu, cây bạch chỉ, cây carum, rễ cam thảo, vỏ cây cassis, hoặc các loại thực vật khác. Được làm ra đầu tiên ở Hà Lan vào thế kỷ 17, ngày nay rượu gin được sản xuấtở nhiều nước trên thế giới.
Rượu gin nguyên chất London là loại gin được ủ nhiều năm và có màu vàng nhạt. Rượu gin Genever là loại gin chính thống của người Hà Lan và không được ủ lâu. Phần lớn các quán rượu có các nhãn hiệu gin sau: Gordon (Mỹ), Beefeater (Anh), Tanqueray (Anh), Bombay (Anh), Boodles (Anh). Có hiều nhãn hiệu gin không tên tuổi vẫn có thể sử dụng được.
Không giốn như , rượu gin có mùi vị đặc trưng riêng. Mỗi xưởng rượu đều có công thức bí mật riêng của mình, và mỗi nhãn hiệu có hương vị rất khác nhau.
Rượu gin được phục vụ nguyên chất trong ly cherry (ít người uống). Khi uống với đá (Gin on the rock) hoặc pha với nước tonic thì dùng ly Rocks. Ngoài ra rượu gin cũng được dùng làm nền cho nhiều loại cocktail nổi tiếng trên thế giới.

Lịch sử nhãn rượu Whisky Johnnie Walker

Nhân vật khởi nguồn sự ra đời của loại rượu whisky này là John (Johnnie) Walker sinh năm 1805, mất năm 1857. Ông xuất thân từ nghề bán tạp phẩm tại Scotland, ông chính là cha đẻ của thương hiệu rượu whisky nổi tiếng khắp thế giới với tên Johnnie Walker. 

John Walker – Người sáng tạo ra dòng Whisky nổi tiếng
Walker sinh ra gần vùng Kilmarnock tại Ayrshire, Scotland. Khi cha của Walker là Alexander chết năm 1819, Walker được thừa hưởng lại của cha 417 bảng Anh từ hoạt động thương nghiệp. Vào năm 1920 Walker đã đầu tư vào cửa hàng, tạp phẩm và ngành rượu cũng như các shop ở Italia, và trên đường High Street tại Kilmarnock.

Việc thành lập và phát triển công ty được đặt ra khi John Walker – cậu chủ trẻ tuổi của cửa hiệu – bắt đầu thử nghiệm pha trộn các loại rượu Whisky có nguồn gốc từ ngô với mạch nha trong phòng tối.
Vào năm 1833, John kết hôn với Elizabeth Purves. Sự nghiệp của Walker mở rộng không ngừng và trở thành một thương nhân có quyền lực, lãnh đạo hiệp hội thương nhân địa phương và là một Hội tam điểm. Những cửa hàng của ông hoàn toàn bị phá hủy vào năm 1825 vì một trận lụt khủng khiếp. 

Nhưng sau đó, cửa hàng của nhà Walker được khôi phục hoàn toàn và tăng gấp đôi trong một vài năm. Dân sành rượu nhất lúc bấy giờ luôn luôn mơ ước được thường xuyên thưởng thức rượu do cửa hàng ông sản xuất. Thương hiệu rượu nổi tiếng lúc bấy giờ là Walker’s Kilmarnock Whisky.
Johnnie Walker – Con trai của John thành công với dòng rượu hỗn hợp
Trước khi bước vào nghề sản xuất và kinh doanh rượu Whisky, Alexander Walker, con trai của Johnnie Walker từng học việc với một thương nhân bán trà tại Glasgow và ở đó, Walker được học nghệ thuật pha trà.
altAlexander Walker, con trai của Johnnie Walker. Ảnh: ancestry.com.
Khi ông trở lại và nắm giữ vai trò quản lý việc kinh doanh sau khi cha mất, Alexander đã vận dụng kỹ năng này để sáng tạo nên loại rượu Old Highland Whisky, thậm chí, sau đó đổi tên thành Johnnie Walker Black Label, loại rượu hỗn hợp làm nên sự nổi tiếng của thương hiệu rượu whisky Johnnie Walker.

Mặc dù Johnnie Walker đặt tên cho các dòng rượu whisky, nhưng có vẻ sự thành công của con trai ông, Alexander được biết đến nhiều hơn. Trận lụt khủng khiếp năm 1852 đã phá hủy hoàn toàn khu vực chế xuất rượu của gia đình Walker và sau đó Alexander đã tham gia điều hành kinh doanh năm 1856, anh đã thuyết phục cha từ bỏ những cửa hàng tạp phẩm nhỏ hẹp để mở rộng thành khu vực kinh doanh lớn về rượu whisky.

Dòng phát triển của Johnnie Walker

Chỉ trong vòng khoảng hơn 175 năm, công ty đã phát triển việc kinh doanh của mình ra toàn thế giới. 

Không có một công ty chưng cất và pha chế rượu Scotch Whisky nào trên thế giới có được sự phát triển liên tục và thuận lợi như Johnnie Walker. 

Từ một cửa hiệu nhỏ ở Kilmarnock nằm ở phía tây Xcốt-len, công ty đã phát triển việc kinh doanh ra toàn cầu, trở thành công ty kinh doanh Scotch Whisky lớn nhất thế giới và công ty vẫn giữ đuợc vị thế đó cho đến tận ngày hôm nay.
alt
Kilmarnock. Ảnh: wiki.
Johnnie Walker Red Label là thuơng hiệu đầu tiên được phát triển ra khắp toàn cầu, có mặt trên 120 thị trường thế giới trong chiến tranh thế giới lần 1.

George and Alexander Walker đã nhận ra cơ hội phát triển thương hiệu trong thị trường rượu scotch whisky thế giới. George Paterson Walker, nguời chịu trách nhiệm tiếp thị và anh trai của ông Alexander, nhà thiên tài trong việc pha chế rượu, đã nhận ra rằng những loại rượu đã được pha chế trước đó điều quá nặng và khó uống, khó có thể ưa chuộng rộng rãi, cho nên thị hiếu thị truờng cần có một loại rượu Whisky nhẹ hơn dành cho những nguời vừa mới tập làm quen Whisky.

Và kết quả là Johnnie Walker Red Label ra đời năm 1909. Từ loại rượu Whisky Old Highland được yêu thích trong thời cha của ông (được tung ra vào năm 1820), Alexander Walker đã phát triển thành những loại rượu  Whisky có nồng độ và hương vị rất đa dạng, phong phú. 

Đây chính là rượu  Whisky dành cho thế kỷ mới, được tiếp thị rộng rãi trên toàn thế giới. Lần đầu tiên một loại rượu mang thương hiệu “Johnnie Walker” ra đời. Họ đặt tên cho loại rượu pha mới là Johnnie Walker Red Label và nó nhanh chóng trở thành loại whisky được yêu chuộng trên khắp thế giới.Những loại rượu whisky của Johnnie Walker với những công thức pha chế đặc biệt đã được đón nhận và đã giành được rất nhiều huy chương, giải thưởng tại những cuộc thi quốc tế trong hơn 120 năm qua. Công ty cũng tự hào là nhà cung cấp rượu whisky cho hoàng gia Anh từ năm 1933 đến giờ. Hình ảnh biểu tượng của Johnnie Walker Striding Man (người đàn ông đang bước về phía trước với những bước đi dài) được hoạ sĩ biếm Tom Browne vẽ vào năm 1909 đã trở thành một hình ảnh tuyệt vời được toàn thế giới công nhận và là hiện thân của loại rượu mạnh dành cho cả thế giới.
Khi những nhãn hiệu mới ra đời năm 1909, anh em nhà Walker quyết định tạo ra một bộ mặt mới cho thương hiệu  Walker.

Năm 1920, Walker trở thành một trong 3 công ty whisky hàng đầu trên thế giới đặc biệt là Red Label. Và cùng với Red Label, Black Label cũng được xuất khẩu sang thị trường Hoa Kỳ.

Nhãn hiệu Johnnie Walker Black Label đã được ra đời cách đây hơn 125 năm. Để trở thành một công ty nổi tiếng và luôn giữ được vị thế của mình qua thời gian, người sáng lập chắc hẳn phải là một người rất kiên định. Johnnie Walker Black Label được thành lập năm 1920 bởi Alexander Walker I. Triết lý của ông nằm trong câu nói “to make our whisky of such quality that nothing in the market shall come before it.” (làm ra rượu whisky chất lượng mà không có loại rượu nào khác có thể sánh kịp).

Úc là một trong những thị trường đầu tiên và lớn nhất ở nước ngoài của Johnnie Walker. Chính Alexander Walker là người đầu tiên mang Scotch Whisky  đến Úc bằng tàu thuỷ.
Năm 1867, ông đăng ký độc quyền thương hiệu Old Highland Whisky và nó nhanh chóng trở quen thuộc ở cả những nơi xa xôi nhất của nước Anh. Thươnghiệu này có ý nghĩa đặc biệt khi nhắc nhở cho những kiều bào Scot ở Úc nhớ về quê hương xứ sở của mình.Để giữ vững mối quan hệ lâu dài với thị trường Úc, Johnnie Walker luôn tìm cách đáp ứng nhu cầu của khách hàng vì vậy cũng không có gì đáng ngạc nhiên khi người dân Úc bảo rằng rượu Whisky ưa thích của họ chính là Johnnie Walker. Đó là lý do tại sao  Johnnie Walker Scotch Whisky ngày nay vừa có hương vị truyền thống của Red Label vừa có hương vị cola tuyệt hảo và đuợc đóng trong lon hoặc chai. 

Johnnie Walker Red Label là loại whisky bán chạy nhất thị trường Úc và là thương hiệu rượu mạnh đứng vị trí thứ 3 trên thế giới. Nhãn hiệu và biểu tượng Striding Man được công nhận là những biểu tượng nổi tiếng trên toàn cầu và được đăng ký sở hữu trên thị trường trước cả McDonald’s, Nike và Coca-Cola.

Johnnie Walker – Nhãn hiệu Whisky bạn nên biết

Từ một cửa hiệu nhỏ ở Kilmarnock nằm ở phía tây Xcốt-len, công ty đã phát triển việc kinh doanh ra toàn cầu, trở thành công ty kinh doanh Scotch Whisky lớn nhất thế giới và vẫn giữ đuợc vị thế đó cho đến tận ngày hôm nay. 

Thị trường
Johnnie Walker là công ty kinh doanh rượu Scotch Whisky lớn nhất hành tinh, có mặt trên 200 thị trường thế giới.
 
Tại Úc, Johnnie Walker nhãn đỏ là thương hiệu rượu mạnh đứng hàng thứ 3 và là thương hiệu rượu whisky Scốt-len hàng đầu trên thị trường.

Thành tích đạt được 

Johnnie Walker nhãn đỏ Red Label 
 
Năm 1933, khi việc kinh doanh rượu nhãn đỏ Red Label của Johnnie Walker đang trên đà phát triển thì công ty nhận được giấy phép cung cấp rượu Scotch Whisky cho vua George V và kể từ đó công ty trở thành nhà cung cấp rượu Scotch Whisky chính thức cho gia đình Hoàng Gia Anh Quốc.Tại cuộc thi rượu mạnh và rượu vang quốc tế, Johnnie Walker đã đoạt được một số huy chương vàng dành cho hạng mục rượu Scotch Whisky. Thương hiệu Johnnie Walker cũng nhận được huy chương vàng và huy chuơng đặc biệt  tại cuộc thi Selection Awards thế giới.
 
Năm 1996, IWSC tặng cho Johnnie Walker danh hiệu “Nhà chưng cất rượu hàng đầu thế giới”.
 
Johnnie Walker nhãn đen Black Label Tại cuộc thi Selection Awards thế giới năm 1994, Black Label giành được huy chương đặc biệt và cùng năm đó, nhãn hiệu này cũng được IWSC tặng huy chuơng vàng đồng thời giành luôn danh hiệu nhà chưng cất rượu ngon nhất dành cho rượu Blended Whisky (whisky đã được pha chế). Đến năm 1996, Black Label lại đoạt được huy chương vàng dành cho rượu cao cấp Best Deluxe Scotch Whisky.

Sản phẩm 

Johnnie Walker Red Label được cả thế giới công nhận là nhãn hiệu scotch whisky cổ điển có giá trị cao với chai hình vuông. Hình ảnh Striding Man cũng được công nhận là biểu tuợng về chất lượng của Scotch Whisky trên toàn thế giới.
 
Trên thế giới, thương hiệu Johnnie Walker được giới chuyên môn thừa nhận là loại rượu có chất lượng tốt nhất.
 
Khi người tiêu dùng ở châu Âu, Mỹ và Nhật dùng thử những loại whisky đã được bóc nhãn, rượu của Johnnie Walker đuợc người tiêu dùng yêu chuộng hơn hẳn những đối thủ cạnh tranh bởi hương vị đặc trưng của nó. Whisky mạch nha Cardhu là sản phẩm chủ lực trong dòng whisky pha Red Label mang hương mạch nha, ngọt ngào, dễ uống. Anh em nhà Walker  coi đây là sản phẩn quan trọng trong việc đáp ứng nhu cầu của người tiêu dùng và họ đã mua nhà máy chưng cất loại rượu này năm1893.
 
Johnnie Walker Black Label là nhãn hiệu Whisky cao cấp rất được yêu thích. Những loại whisky mang nhãn Johnnie Walker Black Label đều có thể được bảo đảm có tuổi thọ ít nhất 12 năm thậm chí lâu hơn. Điều đó có nghĩa là để tạo ra được loại rượu tuyệt hảo này công ty đã phải mất gần 2 thập kỷ, một kế hoạch chu toàn.Pha chế không phải là ngành khoa học đòi hỏi tính chính xác mà à một nghệ thuật. Nó đòi hỏi người pha chế phải có một trí nhớ tuyệt vời về hương vị của các loại whisky mà anh ta định sử dụng vì thế tài sản lớn nhất của người pha chế chính là cái mũi. Mỗi loại whisky phải được ngửi ít nhất 6 lần, bắt đầu từ trước khi nó được cho vào thùng chưng cất đến lúc kết thúc khi sản phẩm pha chế được đó
 
 Những phát triển gần đây

Hai hương vị được yêu thích nhất trên thế giới vừa được pha trộn lại với nhau để tạo ra một loại thức uống có hương vị tươi mát và tăng cường sức khỏe. Đó là Johnnie Walker Red Label & Cola. Nồng độ đặc biệt và hương vị tuyệt vời được bổ sung bởi loại cola khô thượng hạng và kết quả đã tạo ra được  một loại whisky thơm hơn ngon hơn tất cả những sản phẩm whisky đã được pha chế trước kia.  

Khuyến nghị

Johnnie Walker Black Label và môn thể thao Golf cùng bắt tay hợp tác với nhau và địa hình núi không chỉ làm cho Highlands trở thành nơi lý tưởng để tạo nên những sân golf mà nơi đây còn có những trận mưa rào cung cấp cho Scotch Whisky nguồn nước tinh khiết.
 

Mối quan hệ dần được hình thành giữa golf và Scotch. Alexander Walker và con trai ông, ngài Alexander đều là những người yêu thích golf. Họ chơi ở câu lạc bộ golf hoàng gia Troon nằm cách nhà chưa đầy 50 mét, nơi Alexander Walker tiếp đón những tay golf cừ khôi nhất. Chính sự nhiệt tình này đã dẫn đến mối quan hệ giữa Black Label với golf và ngày nay, Black Label trở thành nhà tài trợ cho môn thể thao này trên khắp thế giới cả giải nghiệp dư lẫn chuyên nghiệp.Trong PGA European Tour và Johnnie Walker Classic được tổ chức ở Châu Á, những vận động viên luôn luôn nỗ lực để đạt được thành tích mới, giành được nhữg giải thuởng như Johnnie Waker Tour Course Record Award, Johnnie Walker Player hàng tháng và giải đấu của năm. 
 
Người ta kể rằng trong những ngày lạnh đầy gió, Alexander Walker rất thông cảm với những người chơi golf và khuyến khích họ hoàn thành 18 lỗ golf bằng 1 ly whisky Scotch ấm áp ở cuối buổi tập. Ngày nay, truyền thống này được duy trì ở nơi  mà những tay golf gọi nôm na là “ lỗ thứ 19” – quầy rượu của câu lạc bộ, nơi dành cho những người bạn cùng thưởng thức Johnnie Walker Black Label. 
 
 Giá trị thương hiệu

Johnnie Walker Red Label là loại whisky bán chạy nhất thị trường Úc và là thương hiệu rượu mạnh đứng vị trí thứ 3 trên thế giới. Nhãn hiệu và biểu tượng Striding Man được công nhận là những biểu tượng nổi tiếng trên toàn cầu và được đăng ký sở hữu trên thị trường trước cả McDonald’s, Nike và Coca-Cola.Những dòng sản phẩm whisky của gia đình Johnnie Walker cùng nhau chia sẻ giá trị của sự phát triển, tiếp tục đứng vững và ngày càng lớn mạnh. Những giá trị đó được mang đến bởi những điều cốt lõi như kiểu dáng sản phẩm, thương hiệu Johnnie Walker, và biểu tượng Striding Man. Chính những điều đó cũng góp phần không nhỏ trong việc giúp thương hiệu Johnnie Walker giữ vững được vị trí hàng đầu trên toàn thế giới.

Các tên gọi của Whisky

Nếu lần đầu tiên chọn mua một chai rượu whisky có thể bạn sẽ choáng ngợp trước hằng sa số những cái tên khác nhau. Vậy đâu là sự khác biệt giữa những cái tên đó? Làm thê nào để phân biệt mà chọn đựợc đúng chai rượu mà mình cần. Bạn hãy tham khảo một số thông tin hữu ích sau đây nhé! 

Whisky được bán trên thị trường dưới nhiều tên khác nhau, trong đó một phần là tên loại ngũ cốc được dùng để sản xuất Whisky 

Malt là loại Whisky được làm từ mạch nha.
Grain là tên loại Whisky được sản xuất từ lúa mạch mà thông thường là sử dụng thiết bị chưng cất cột được gọi là “kiểu Coffey”.
Rye là tên gọi loại Whisky chủ yếu được sản xuất từ lúa mạch đen, ít nhất là 51%. 
* Bourbon là tên gọi loại Whisky chủ yếu được sản xuất từ bắp (ít nhất là 51%) và được chưng cất với tối đa là 81 phần trăm thể tích rượu, đổ vào thùng chứa với tối đa là 63 phần trăm thể tích rượu.Mặt khác tên gọi một phần cũng thể hiện rõ quy trình sản xuất của từng loại Whisky: 

* Single là loại Whisky có nguồn gốc chỉ từ một lò nấu rượu riêng lẻ (thường dùng cho Whisky của Scotland: Single-Malt-Whisky).
* Straight cũng là loại Whisky có nguồn gốc chỉ từ một lò nấu rượu riêng lẻ (thường dùng cho Whiskey của Mỹ) 
* Blend là một loại Whisky đã được pha trộn. Trong lúc sản xuất (blending) nhiều loại Whisky khác nhau từ nhiều lò nấu rượu khác nhau được pha vào với nhau. Trong một số sản phẩm có đến 70 loại Whisky khác nhau.
* Pot Still là loại Whisky được sản xuất chỉ dùng loại bình nấu cổ điển (thường dùng cho một số loại Whiskey của Ireland).
* Pure Pot Still là loại Whisky được sản xuất chỉ dùng mạch nha trong các bình nấu rượu cổ điển (thường dùng cho một số loại Whiskey riêng lẻ của Ireland). 

Trước năm 2005 các tên Vatted (pha trộn Malt-Whisky từ nhiều lò nấu rượu khác nhau) hay Pure (tên không thống nhất có nghĩa là Blend hay Vatted) vẫn còn thông dụng. 

Một số cách gọi tên khác

*Cask strength (độ mạnh thùng): Sau khi được trữ trong thùng người ta không cho thêm nước vào Whisky nữa để đạt đến một nồng độ rượu nhất định. Nồng độ rượu của những loại Whisky này khác nhau vì thay đổi tùy theo thời gian trữ, điều kiện môi trường, chất lượng của thùng chứa và nồng độ rượu của phần cất nguyên thủy. 

* Vintage (năm sản xuất): Loại Whisky được sử dụng có nguồn gốc từ năm được ghi chú. 
* Single cask (thùng riêng lẻ): Loại Whisky này có nguồn gốc từ một thùng rượu riêng lẻ (thường dùng cho Whisky của Scotland). 
* Single barel (thùng riêng lẻ): Loại Whisky này có nguồn gốc từ một thùng rượu riêng lẻ (thường dùng cho Whisky của Mỹ). 

Các tên gọi Scotch, Irish hay American tất nhiên là thể hiện xuất xứ của sản phẩm. Một số tên gọi xuất xứ này được luật pháp bảo vệ và gắn liền với một số điều kiện nhất định (thí dụ như tuổi tối thiểu).

Sự trưởng thành của Cognac

Một thùng rượu Cognac qua các quá trình lên men, trưng cất…đã trưởng thành dần theo thời. Sự “trưởng thành” không chỉ phụ thuộc vào thời gian mà còn vào vô vàn các yếu tố khác thuộc về “tố chất”

Rượu Cognac được cất hai lần, khác với rượu Armagnac của tỉnh bên cạnh chỉ cất một lần. Rượu Armagnac vì thế mà “sần sùi” hơn, cũng có vẻ riêng của nó và có người lại thích hơn Cognac.
Sau khi cất, rượu được trữ trong tônô sồi ít nhất hai năm, nhiều hơn có thể một hai chục năm, để rượu được trộn lẫn với chất nhựa sồi trong thùng, làm nên đặc trưng của Cognac. Trong thời gian đó mỗi năm người làm rượu đều nếm, nếu thấy đủ già thì chuyển sang những thùng rượu cũ (mà chất tanin, tinh dầu, trong gỗ đã mất hết) hoặc thùng lớn bằng thuỷ tinh hay thép đặc biệt không rỉ, để rượu giữ nguyên chất lượng không đổi nữa.
Từ khi rượu mới ra lò đến khi hết giai đoạn “trưởng thành” thì chất cồn bay hơi, từ khoảng 70° (độ GL) xuống đến trên dưới 40°. Thời gian ngắn thì độ cồn còn nặng, thời gian dài thì độ cồn có thể xuống dưới mức 40°.
Vì vậy chai rượu bạn mua uống luôn luôn được pha chế từ nhiều thùng rượu già trẻ khác nhau để đạt độ cồn 40°, là độ tối thiểu cho phép, (nhưng cũng ít khi người ta bán rượu nặng hơn, 42° hay 45°, những thứ đó thường dùng để làm bếp). Những thùng đó có thể có xuất xứ khác nhau nếu không ghi rõ.
Người pha chế rượu có mũi và miệng rất tinh tế để mỗi lần đều đạt được cái mùi vị đặc trưng cho nhãn hiệu riêng của mình. Ngoài ra không cho phép thêm vào bất cứ chất gì khác (đặc biệt là đường, hay cồn nguyên chất, sự gian dối này ngày xưa hay xẩy ra) trừ nước tinh khiết, cho phép để làm loãng thứ rượu mà đa phần là những thùng “nuôỉ” ngắn ngày, độ cồn còn quá cao.
mỗi loại Cognac như một người đẹp mang những hương vị và “độ chín” riêng
Các thùng sồi được cất giữ trong các “chais”, điều đặc biệt quan trọng là các thùng đều ghi năm cất rượu, và các chai đều khoá bằng hai khoá. Một của nhà sản xuất, và một do thanh tra của BNIC giữ, như thế để bảo đảm tuổi của các thùng rượu. Khi đem vào hay đem ra để pha chế vì thế đều phải có mặt thanh tra BNIC. Vì trong tổ chức này có mặt mọi nhà sản xuất cạnh tranh với nhau nên không có chuyện ai cho phép ai gian lận.
Đánh giá sự trưởng thành của Cognac
Các chỉ tiêu dùng được để kiểm soát chất lượng một cách khách quan không nhiều, và cũng chỉ tương đối hữu ích thôi. Điều quan trọng là với thời gian và chữ “tín” trước khách hàng thì thương hiệu riêng của một nhà sản xuất sẽ được tin cậy. Tuy nhiên vẫn phải kiểm soát. Vì vậy trên thực chất với thanh tra của BNIC thì chỉ có ba loại rượu Cognac, phân biệt theo thùng rượu trẻ tuổi nhất được dùng để pha chế :
a) Cognac trống trơn, hay VS, hay ba sao ( *** ): là thứ chất lượng thấp nhất, trong đó thành phần rượu trẻ nhất là hai hoặc ba năm. Dĩ nhiên thành phần này nhiều hay ít, có cho thêm nước không… là điều không ai ghi trên nhãn, người mua chỉ tuỳ thuộc tên nhà sản xuất, giá cả, và cái gu riêng của mình để mua về uống hay chỉ mua để làm bếp thôi.
b) VSOP: là thứ chất lượng ở giữa, mà người không sành thì cũng khó phân biệt với rượu “sang” hơn. Thành phần rượu trẻ nhất trong VSOP là bốn hoặc năm năm, nhưng nói chung cũng không nhiều. Các nhà làm rượu thường dùng những thứ rượu già tuổi hơn thế nhiều để pha chế chất lượng VSOP. Tuổi rượu cũng không phải là yếu tố độc nhất quyết định chất lượng. Thửa ruộng, giống nho và thời tiết của năm làm rượu vang còn quan trọng hơn.
c) Cũng như vậy, với XO, hay Napoléon, hay “hors d’âge”… mà thành phần trẻ nhất không dưới 6 năm. Ngoài ra nhà làm rượu có thể tuỳ ý pha trộn như mình muốn, và cững có thể dùng hai tên khác nhau cho hai chất lượng khác nhau đều thuộc loại chung là XO. Và dĩ nhiên, một người sành rượu có thể thích VSOP của một nhà này hơn XO của một nhà khác.
Cuối cùng nên để ý là khác với rượu nho, rượu cognac một khi đã vào chai rồi thì để lâu cũng không ngon hơn, và cũng không bớt ngon đi, nếu nút chặt.

Các dòng rượu Whisky

Thức uống có độ cồn cao, chưng cất từ ngũ cốc, có nguồn gốc từ các dòng tu sĩ ở Ireland, sản xuất để phục vụ cho các buổi lễ và bán ra ngoài, sau đó được truyền bá sang Scotch và một số nước khác. 

Whisky cũng là dòng rượu mạnh trưng cất.
Whisky là sản phẩm chưng cất từ những hạt lúa đại mạch, lúa mạch đen bắp và các loại ngũ cốc có hạt nhỏ khác. Trước năm 1820, tất cả các loại whisky đều được làm ra từ mạch nha của lúa đại mạch (nên còn có tên là Whisky đại mạch). Việc chưng cất loại whisky từ lúa đại mạch pha trộn với bắp xuất hiện vào năm 1830, sau khi bằng sáng chế được cung cấp. Từ đó người ta mới phát hiện ra rằng Whisky pha trộn có mùi êm dịu hơn. Nhưng whisky tuyệt đối không sử dụng nguyên liệu khoai tây, trái cây hay bất cứ loại thực phẩm nào khác, ngoài những thứ đã kể trên ( có 4 nhà sản xuất trên thế giới nổi tiếng nhất hiện nay)
SCOTCH WHISKY:
Malt whisky : đi từ hạt lúa mạch được sơ chế thành hạt mạch nha.
Blend whisky :được pha từ nhiều loại ngũ cốc ( đa dạng sản phẩm)
Những sản phẩm trên chủ yếu được chưng cất bằng nồi 2 lần
CANADIAN WHISKY:
Thời gian ủ ít nhất là 3 năm và được chưng cất bằng cột với các thành phần chính : rye, barley, wheat, corn.
AMERICAN WHISKY :
Sản phẩm cũng khá đa dạng trong sự phối hợp các nguyên liệu chính từ ngũ cốc với những nồng độ khác nhau và đặc biệt chưng cất bằng cột.
VD :American Bourbon whisky với 51% corn + 49% ngũ cốc khác
Rye whisky với 51% rye + 49% ngũ cốc khác….
“ Rượu Whisky làm cho cả thế giới uống, sang trọng, thanh cao, thơm ngon với gam màu xôn xao” . Đó là nhận xét của mấy nhà văn Châu Âu.
IRISH WHISKY:
Thời gian ủ ít nhất 5 năm , và cũng từ những nguyên liệu chủ yếu từ ngũ cốc và lúa mạch nhưng đặc biệt là không có mùi khói, chưng cất 3 lần bằng nồi.

Phân loại rượu Brandy

 Brandy theo nghĩa rộng nhất là loại rượu mạnh được chế biến từ sự chưng cất của rượu vang hay từ trái cây nghiền nát rồi ủ lâu trong thùng gỗ. Thùng gỗ cho phép ôxy hoá nhẹ brandy, brandy ngấm màu của gỗ để trở thành màu hổ phách và hấp thụ hương thảo mộc từ gỗ. Khi brandy đủ tuổi, nồng độ sẽ được giảm bằng cách cho thêm nước cất. Brandy có thể chia làm 3 nhóm chính: 

Brandy nho: Được chế biến từ nước nho lên men, nước nho ép chứ không có thịt hay vỏ quả nho. Loại rượu này thường có thời gian lưu trữ khá dài trong thùng gỗ sồi để lên màu thêm mùi vị và trở nên ngon hơn.
Brandy táo: (Loại Grappa của Italia và Marc của Pháp là hai điển hình của loại brandy này) là loại brandy được làm từ thịt quả, vỏ, thân và phần còn lại của quả nho sau khi đã ép lấy nước, do đó có vị gắt nên phải thời gian ủ khá dài. Brandy táo thường có thời gian lưu trữ trong thùng gỗ tối thiểu nên có hương vị nồng đậm và có mùi vị đặc trưng của loại nho được chế biến đã bị mất đi ở brandy ủ lâu năm trong thùng gỗ.
Brandy hoa quả: là tên gọi chung cho tất cả các loại brandy lên men từ các loại trái cây nói chung trừ nho. Brandy hoa quả, trừ loại làm từ dâu, thường là làm từ các loại quả dùng để lên men rượu. Dâu không đủ độ ngọt để làm ra vang có đủ nồng độ cồn cần thiết để chưng cất và vì vậy thường được ngâm trong rượu mạnh để chiết lấy vị dâu và hương thơm. 
Mỗi loại brandy mang đặc trưng của từng vùng. Vì thế người ta đặt tên cho loại brandy theo tên của vùng đó. Ví dụ: Cognac là tên một thị trấn ở Pháp, đồng thời là tên loại brandy của vùng. Những vùng sản xuất brandy nổi tiếng, đặc biệt ở Châu Âu thường rất khác với các vùng khác ở loại nho trồng ở đó. 


Brandy của Pháp gồm hai loại nổi tiếng nhất là Cognac và Armagnac
Cognac là loại brandy tốt nhất trên thế giới, là brandy chuẩn của các loại brandy. Vùng Cognac nằm ở phía Tây bờ biển Atlantic của Pháp, phía Bắc của Bordeaux, trong vùng Charente và Charente- Maritime. Vùng được chia thành 6 tiểu vùng : Grande Champagne, Petite Champagne, Bois Ordinaries, Borderies, Fins Bois and Bons Bois. Chất lượng của Cognac không chỉ đặc biệt ở từ quá trình chưng cất rượu mà còn từ sự kết hợp lớp đất trồng tốt, khí hậu và các điều kiện tự nhiên khác. Loại nho được dùng để sản xuất Cognac là Ugni Blanc, Folle Blanche và Colombard. Nho được hái, ép, lên men. Sau đó cho vào bình chưng cất đậy nút, để vỏ và cuống. Qua hai lần cất, độ rượu đạt 70%, được cho vào thùng chứa làm bằng gỗ cây cao su lấy từ rừng Limousin hoặc Troncais. Các thùng gỗ này phải để ngoài trời khoảng 4 năm để chất tannin trong gỗ giảm bớt. Thời gian cho rượu Cognac trưởng thành dài hay ngắn tuỳ theo chất lượng yêu cầu của Cognac sản phẩm. Tối thiểu là 18 tháng, tối đa thì vô kể, có khi tới 50 -70 năm. Loại Cognac lâu năm nhất, quý nhất được để ở các vị trí đặc biệt trong hầm gọi là “thiên các” (lầu trời – paradis). 
Cuối cùng Cognac được đem ra hoà trộn và đóng chai. Bất cứ loại Cognac nào cũng được hoà trộn bởi các loại Cognac năm tuổi khác nhau, vụ nho khác nhau, loại nho khác nhau. Bởi vì không có gì xác định rõ được tuổi của Cognac, ngành công nghiệp này đã sử dụng một số từ ngữ để phân loại Cognac. Cần chú ý rằng các từ ngữ này không mang tính pháp lý chuẩn xác.
  • V.S – Very Superior: Loại cao cấp, chất lượng rất tốt
  • V.S.P – Very Superior Pale: ít nhất 2 năm tuổi trong thùng gỗ
  • V.S.O.P – Very Superior Old Pale: Loại vang trộn ít tuổi nhất trong đó phải ít nhất 4 năm tuổi, loại vang trộn còn lại khoảng 10 đến 15 năm.
  • X.O – Extra Old hay Luxury: Loại vang trộn trong đó ít nhất phải 6 năm tuổi, loại vang trộn còn lại khoảng 20 năm hoặc hơn nữa. Tất cả các nhà sản xuất Cognac đều giữ một danh sách các vụ nho sản xuất các loại vang trộn trong đó để theo dõi. Loại Cognac đến tuổi được đem ra khỏi các thùng gỗ đúng hạn và chứa trong các bình thuỷ tinh lớn để tránh bay hơi và hạn chế sự ngấm gỗ quá mức và se mùi. Cognac Luxury là Cognac thuộc loại tốt nhất của mỗi nhà sản xuất.
Armagnac là loại Brandy cao tuổi nhất ở Pháp. Theo các tài liệu còn lưu lại thì Armagnac được chưng cất từ đầu thế kỷ 15. Vùng Armagnac nằm ở trung tâm tỉnh Gascony cổ kính ở cực Tây Nam nước Pháp. Cũng giống như Cognac, có các tiểu vùng: Thượng Armagnac, Hạ Armagnac và Tenareze.Phần lớn các loại Armagnac đều là pha trộn, song không giống Cognac, người ta vẫn có thể tìm thấy loại Armagnac làm từ một vụ nho duy nhất hoặc một vườn nho đồng nhất. Người ta cũng phân loại Armagnac tương tự như Cognac. Tuy nhiên Armagnac pha trộn thường có tỷ lệ vang lâu năm nhiều hơn Cognac, có chất lượng cao hơn đủ thuyết phục những khách hàng khó tính nhất.
  • Armagnac ba sao (Three Star): Armagnac ba năm tuổi
  • V.S.O.P: ít nhất 4 năm tuổi trong thùng gỗ
  • Extra, Napoleon, X.O: Loại 5 năm tuổi trong thùng gỗ
  • Hors d’age: Loại đã ít nhất 25 năm tuổi

Gin

Gin được làm từ ngũ cốc, chủ yếu là lúa mỳ hay lúa mạch đen. Loại rượu không màu này sau đó được ướp hương juniper (bách xù) và các hương thơm thảo mộc khác. 


rượu gin
rượu Gin
Mùi vị chính trong rượu Gin là mùi thơm của trái bách xù được trồng nhiều ở miền bắc nước Ý, Croatia, Mỹ và Ca na đa. Các loại thảo mộc khác có thể là cây hồi, rễ bạch chỉ (angelica), quế, vỏ cam, rau mùi, vỏ cây cassia. Các nhà sản xuất rượu Gin đều có công thức bí mật bao gồm nhiều loại thảo mộc khác nhau từ bốn đến 15 loại.
Chưng cất Gin. 
chưng cất rượu ginChưng cất rượu
Hầu hết các loại Gin được chưng cất trong các thùng có các ống rất hữu hiệu. Sau đó người ta thu được loại rượu mạnh có độ cồn cao, nhiều mùi thơm nhẹ. Loại rượu Gin rẻ tiền được làm bằng cách pha rượu mạnh với chất chiết từ cây bách xù và thảo mộc. Những nhà sản xuất Gin hàng loạt làm rượu bằng cách nhúng trái bách xù vào rượu
Những loại rượu Gin ngon nhất được ướp mùi thơm theo cách độc đáo. Rượu Gin được chưng cất một hay nhiều lần, nhưng trong lần chưhg cất cuối cùng, hơi cồn chạy qua một thùng có treo trái bách xù và các thảo mộc khô. Hơi cồn hấp thụ mùi thơm và tinh dầu thơm  từ các loại trái cây và thảo mộc khô khi bay trong thùng trước khi đến ống làm lạnh. Loại rượu mạnh thu được có mùi thơm rất đa dạng.
Phân loại Gin:
các loại rượu ginCác loại rượu Gin
London Dry Gin là loại Gin Anh chủ yếu. Theo phong cách của loại rượu này, nó rất thích hợp cho pha chế. London Dry Gin là loại Gin chủ yếu ở Vương Quốc Anh, các thuộc địa của Anh, Mỹ và Tây Ban Nha .
Plymouth Gin là loại rượu Gin đậm đà hơn so với London Dry Gin. Nó trong hơn, có mùi thơm của trái cây và rất thơm. Theo lịch sử thì loại rượu này được làm ở cảng English Channel ở Plymouth, nhưng rượu Gin Plymouth ngày nay chỉ được một nhà sản xuất duy nhất làm ở Plymouth, đó là công ty Coates & Co.. Công ty này ngàynay kiểm soát luôn cả quyền sử dụng tên Gin Plymouth.
Genever hay Hollands là loại rượu Gin mang phong cách Hà Lan. Genever được chưng cất từ mạch nha ngũ cốc, giống như làm Whiskey.
Khu vực làm Gin
rượu gin Rượu gin
Rượu Gin Anh hầu hết là Dry, chủ yếu bằng thùng chưng cất dạng ống. Rượu Gin của Anh thường có nồng độ cồn cao và hơi có mùi chanh do nhà sản xuất để chanh khô và vỏ cam chung với thảo mộc trong thùng chưng cất. Gin Anh thường được sử dụng cho pha chế.
Hà Lan và Bỉ làm Genever, hầu hết từ thùng chưng cất dạng bình. Genever được chưng cất để cho ra rượu có độ cồn thấp hơn Gin Anh và thường có vị đậm đà hơn. Nhiều loại Genever được ủ từ 1-3 năm trong thùng gỗ sồi. Vài nhà sản xuất Genever tung ra thị trường loại rượu này có vị trái cây, nổi thiếng nhất là mùi black currant. Genever Hà Lan và Bỉ thường được ướp lạnh và uống sec. 
Đức sản xuất ra loại Gin mang phong cách như Genever gọi là Dornkaat. Loại rượu này thường có vị nhẹ và tinh tế hơn Genever của Hà Lan và Dry Gin của Anh. Gin của Đức thường được uống sec và lạnh.
Tây Ban Nha sản xuất một lượng đáng kể Gin theo phong cách London Dry bằng thùng chưng cất dạng ống. Hầy hết các loại Gin này được bán để pha với cola.
Mỹ là nước tiêu thụ Gin lớn nhất thế giới. London Dry Gin chiếm một khối lượng lớn lượng Gin sản xuất trong nước Mỹ. Hầu hết các loại Gin này làm theo thùng chưng cất dạng ống. (thường được gọi là American Dry Gin)
Tổng hợp : Thaolp
amthuc365.vn